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升级win8.1系统要钱吗?免费也不是不可能吧!

2014-03-31 来源:本站整理 我要评论(0)

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最近网络上出现了名为“Windows 8.1 With Bing”新SKU,根据Win8.1 Update 1同时曝光的文档显示,该SKU将会作为新的Windows版本面向低端设备,它将捆绑微软一些重要应用和服务,比如将会把Bing作为默认搜索引擎,而OEM厂商没有干预和调整的权利。

微软爆料专家Mary Jo Foley指出,Windows 8.1 With Bing是微软实验项目,是其试水免费操作系统产物,可能会提供给消费者或OEM厂商免费使用

由于免费版Windows 8.1并没有得到官方确认,再鉴于Bing SmartSearch早已是Windows 8.1一部分,所以这个新SKU引发了很多人关注和疑问:“Windows 8.1 With Bing”可能免费吗?如果是,为什么?

win8.1系统要钱吗

 

大环境,让系统免费成为可能
 

智能手机和平板电脑的冲击,使得PC出货量不断萎缩。据分析公司IDC今年三月份的数据来看,预计今年全球PC出货量将跌破3亿台,相比去年将下滑6.1%,而未来五年内全球PC出货量将一直保持下跌态势。

而在PC市场不断萎缩趋势下,搭载谷歌Chrome OS系统的Chromebook开始畅销,在2013年底,Chromebook更是主导了亚马逊最畅销笔记本榜单,据分析公司数据显示,此时Chromebook已经占据了美国300美元以下笔记本电脑市场份额的25%,因此有人称,2014年将会是Chromebook年。

尽管有人也指出,Chromebook销量其实并不高,分析机构预测Chromebook在2014年销量也不过是在800万台左右,只是相当于PC的5%,但令微软担心的是,它大部分合作伙伴如今都已开始推Chromebook,这些厂商包括Dell、HP、Acer、三星、联想、东芝以及未来也会推出Chromebook的华硕。而HP CEO Meg Whitman更是在最近表示,她对Chromeboook的吸引力感到非常惊讶。

在PC市场表现颓势、Chromebook开始崭露头角以及微软大部分合作伙伴开始脚踏两船时,Windows 8的表现也不尽人意。这款2012年10月推出的系统,就算把Windows 8和Windows 8.1合起来,其市场份额在2013年底也仅占10%,而到2014年3月份,这个数字几乎没有变化,远远不如推出长达十几年的Windows XP……

大环境的现状,倒逼着微软不得不战略转型,因此Windows 8.1 With Bing很有可能免费。

 

免费这种“可能”,真的可能吗?
 

由于Windows授权收入一直是微软主要收入之一,因此很多人都质疑免费的可能性—真的可能吗?答案是可能!为什么?

的确,Windows授权费确实是微软主要收入之一,如果让它舍弃这部分收入,肯定不可能。但细研下就会发现,Windows的收入主要是来自OEM和企业,而“Windows 8.1 With Bing”针对的是消费者,如果取消这部分授权费,对微软而言影响并不大。

并且这种免费也不会冲击到微软企业客户,因为“Windows 8.1 With Bing”很有可能是一个仅具备基础功能的系统,它只能满足普通用户上网、聊天和简单娱乐的需求,倘若他们对功能有更多的需要,那么“Windows 8.1 With Bing”很有可能满足不了他们,要想解决问题,付费升级可能是最终选择,因此这种免费是不会对微软整个Windows收入产生多大影响。

值得一提的是,免费这种“可能”还真发生过,微软此前曾推出过免费版Office,即Office 2010 Starter,它虽然缺乏Powerpoint组件,但却提供了基本且功能足够的Word和Excel。而在最近,微软更是做出史无前例的举动—免费向两印度手机厂商授权Windows Phone。

另外,微软其实早已向使用Bing的用户提供激励举措,包括开展Bing Rewards计划,向参与者赠送亚马逊礼品卡、Applebee与微软服务等奖励,而在最近,微软还向参与者赠送价值50美元的100 GB OneDrive空间……

综合这些来看,接下来是不是只要搜一搜,就真能免费得基础版Windows 8.1?

 

这一切,究竟是为什么?
 

微软前任CEO Steve Ballmer失败之处除了错过移动互联网之外,还有未能找到应对PC市场日渐衰落的解药,而这也是系统免费原因之一,怎么讲?

《连线》杂志网络版曾在一文章中指出,操作系统曾一度为微软贡献了近半营收,但到2012年,占比却萎缩到四分之一,近年来越来越小,上述足以表明这种传统模式已经无法适应时代发展。是的,通过授权来盈利的业务模式越来越难以为继,因为Android平台的繁荣已经让这种模式走到尽头,而苹果OS X Maveriks免费无疑宣告依靠系统盈利时代已经结束。

更让微软心慌的是,今年三月份的一个数据显示,20年来Windows桌面份额首次跌破90%,与此同时,它即将抛弃的Windows XP市场份额下不去,而它力推的Windows8/8.1份额始终上不来,证明了用户对桌面端兴趣不大,如果这样的状态持续下去,如果新系统市场份额依旧上不来,如果未来用户活跃度都在移动端,未来微软将怎么办?

这是一个细思恐极的事情,也是微软前任CEO Steve Ballmer下台原因之一,更是Windows 8.1 With Bing免费原因。微软需要面对这个事实,也需要解决这个未来有可能出现的窘境。虽然微软将Windows 8.1免费不一定能解决问题,但或许能缓解这一趋势,甚至打开新局面。

 

免费所能带来的好处
 

提供一个免费Windows 8.1能缓解什么,打开什么局面?我们从“Windows 8.1 With Bing”字面来看,这是一个能增加Bing市场占有率的系统。Bing份额提高了,不仅在搜索上的收入会提高,更重要的是它还能提高微软数据收集和分析平台的能力。这是大数据的基础,它所带来的好处:一是能让微软提供更加可靠地商业智能解决方案(微软研究院曾利用各种数据,成功预测了第86届奥斯卡21个奖项),二则是为微软未来发展打下基础,能够提供更加智能地

语音助手Cortana,推出更加“体贴”的可穿戴设备,把用户深深黏在微软生态圈内……这是其一。

其二,免费让Android成为科技界增长最快的系统,这个最快的系统也在很短时间将谷歌服务带到世界各地。如果微软真能提供一个免费版Windows 8.1,或许它也能复制谷歌的成功,将它的Office 365、OneDrive和Skype等在线服务带向更多用户,从而为微软创造更多、更大价值。

退一万步来讲,如果上述太过遥远,但至少有一点可以肯定,那就是Windwos 8.1免费后,Windows 8.1份额肯定会增加,这不仅有利于微软部署相应服务,同时也利于产生一些话题讨论微软最新的系统……不管怎么说这对微软来说总之是好的。

其次,免费的系统也能让用户重新考虑是否购买新PC以获得完善功能,这不仅能带来更为完善的用户体验,把用户圈在平台,也能提高PC销量,提高原始设备厂商的积极性,从而巩固目前松散的Windows联盟。再者,这种免费系统能够降低设备成本,让Windows 8.1设备能够以更加低廉的价格与Chromebook、Android平板电脑、iPad展开竞争。

 

结束语:微软已步入新时代一切皆有可能
 

这样的转变,对以前的微软来说确实不可能,但在移动互联网时代,如果依然把营收的希望寄托在系统收费上,这样未免太没前途,因此用免费留住用户,用服务进行增值,才是微软长久之计。

尤其是今年2月5日微软新CEO Satya Nadella上台,这位具有技术背景、云计算部门出身的CEO,更是懂得从数据中挖掘价值,从服务中获得盈利,这一点从他之前将很多业务转向Windows Azure上便可看出,从微软本财季企业云服务收入增长中便可略见一斑。

这是一个新时代,微软允许诺基亚使用Android来推广自己应用和服务,开始计划减少Windows 8和Windows Phone 8授权费用(已向两印度手机厂商免费授权Windows Phone),并降低Windows Phone手机硬件规则和授权条件,甚至开始考虑允许Android应用运行于Windows和Windows Phone……等等举动来看,微软有意摆脱单纯依靠授权费的模式。

而在最近,Satya Nadella接受媒体采访时称,在他们这个行业中,想要“长寿”就必须自我改造或创造未来,这似乎印证了他当初的决心,在他继任微软CEO时发给全体员工一封信中说的那样:“这个企业并不尊重传统,所尊重的唯有创新。”,从这句话来看,微软这种改变和创新已经注定发生。

或许,提供一个免费版的Windows 8.1将是它改变和创新的开始。



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